Lehren aus meinem ersten kommerziellen WordPress-Plugin

Ich habe mein erstes kommerzielles WordPress-Plugin gestartet, WP Social Media Slider, vor ungefähr anderthalb Jahren. Ich habe noch nie ein kommerzielles Plugin veröffentlicht, daher gab es viele Versuche und Irrtümer. Während des gesamten Prozesses habe ich einige äußerst wertvolle Lektionen gelernt (und lerne sie noch), die sich auf meine zukünftige Entwicklung des WordPress-Plugins auswirken werden.


Wenn Sie diese Reise bereits unternommen haben, haben Sie möglicherweise das Gefühl, dass viele dieser Lektionen keine Hirngespinste sind. Ich fühle mich auf jeden Fall so, wenn ich auf sie zurückblicke. Hoffentlich gibt es jedoch einige von Ihnen, die erwägen, in die Premium-Entwicklung von WordPress-Plugins einzusteigen, und sich fragen, was Sie erwartet und wie Sie vorgehen sollen. Hoffentlich ersparen Ihnen die folgenden Lektionen Zeit und Stress, genau wie sie es für mich getan haben.

1. Die Veröffentlichung eines kommerziellen Plugins ist viel einfacher als ich erwartet hatte.

Seit ich in WordPress arbeite, schreibe ich hier und da Plugins für die Websites meiner Kunden. Ich liebe es, Plugins aus zwei Hauptgründen zu verwenden:

  1. Sie halten die Funktionalität modular
  2. Sie machen die Funktionalität gemeinsam nutzbar (zumindest zwischen Ihren eigenen Websites).

Als ich mich darauf vorbereitete, in die Welt der kommerziellen WordPress-Plugins einzutauchen, hatte ich ein wenig Unsicherheit darüber, wie groß das Unternehmen tatsächlich sein würde. Würde mein neues Plugin mein Leben verbrauchen? Müsste ich meine Ersparnisse in Werbung investieren, um einen einzigen Verkauf zu erzielen??

In Anbetracht dieser Bedenken tauchte ich kopfüber auf… und war sehr angenehm überrascht von dem, was ich fand. Es stellt sich heraus, dass das Schreiben eines kommerziellen Plugins nur geringfügig schwieriger ist als das Schreiben eines dieser kostenlosen Plugins, die ich die ganze Zeit gemacht habe. Es hat mein Leben überhaupt nicht verbraucht. Und was die Werbung angeht, so konnte ich meine ersten Verkäufe auch ohne Werbung erzielen. Ganz einfach, richtig?

Wenn Sie PHP bereits kennen, gibt es keinen Grund, warum Sie keine WordPress-Plugins schreiben sollten – auch keine kommerziellen. Es ist die einfachste Zeit bis zum ROI, die ich in der PHP-Welt gefunden habe.

2. Beseitigen Sie sekundäre Arbeit, auch wenn Sie bezahlen müssen.

Eine der schwierigsten Lektionen für mich war, dass ich es manchmal nicht tun sollte, selbst wenn ich alles selbst machen kann.

Beispiel 1: Das Lizenz- und Update-System

Das erste Beispiel hierfür war mein Lizenz- und Update-Server. Ich überlegte kurz, ob ich das verwenden sollte WooCommerce API Manager, Nachdem ich mir den Preis angesehen hatte, entschied ich mich, lieber die kostenlose Lösung zu verwenden: die immer beliebte WP Update Server von Jānis Elsts.

Also habe ich es fertiggestellt und in mein Plugin und meine Website eingearbeitet, und es hat ziemlich gut geklappt. Am Ende hat es jedoch viel Zeit gekostet und es gibt weniger Funktionen als so etwas wie das WooCommerce API Manager bietet. Und plötzlich schien der Preis von 129 US-Dollar (oder was auch immer es zu dieser Zeit kostete) auf dem WooCommerce API Manager ein niedriger Preis für großartige Funktionalität und weniger Arbeitszeit zu sein. Am Ende habe ich mehr Geld (weil Zeit Geld ist, oder?) In die „billigere“ Lösung investiert.

Obwohl ich sicher bin, dass WP Update Server in einigen Szenarien großartig ist, habe ich gelernt, dass es für mich billiger und einfacher ist, einfach das Geld herauszuholen und den WooCommerce API Manager zu verwenden.

Beispiel 2: Hosting

Ich habe Digital Ocean geliebt, seit ich sie entdeckt habe. Sie haben ein klares Design, tolle Preise und alles unter meiner Kontrolle. Während mein Herz mit Digital Ocean gehen möchte, bin ich zu der Erkenntnis gekommen, dass ich mir wahrscheinlich keine Sorgen um die Serververwaltung machen sollte, wenn mein Teller bereits so voll ist.

Deshalb habe ich für die meisten meiner WordPress-Sites auf Flywheel umgestellt. Sie bieten vollständig verwaltetes Hosting, genau das, was ich brauchte. Ich habe die Entscheidung keinen Moment bereut. Die Zeit, die sie mir gespart haben, ist den etwas höheren Preis wert.

Das Schwungrad war perfekt für mich.

Das Schwungrad war perfekt für mich.

3. Mit guter Unterstützung können Sie Fehler zu Ihrem Vorteil nutzen.

Egal wie oft Sie Ihr Plugin auf Fehler testen, Sie werden Kunden haben, die auf Fehler stoßen. Dafür sorgt die vielfältige WordPress-Welt. Wenn Sie Ihre Supportanfragen gut bearbeiten, können Sie Fehler tatsächlich zu Ihrem Vorteil nutzen.

Folgendes meine ich: Wenn die meisten Menschen an Unterstützung denken, denken sie an langsame Antworten, hartnäckige Support-Mitarbeiter und vielleicht nur – wenn sie Glück haben – eine Lösung am Ende. Trotze dieser Norm. Bieten Sie schnelle und qualitativ hochwertige Unterstützung. Wenn Sie dies tun, besteht eine gute Chance, dass Ihr Kunde besser über Sie denkt, als wenn der Fehler noch nie aufgetreten wäre.

Wie auch immer, das hat bei mir oft funktioniert. In einem Fall hatte ich einen Kunden, der mich wegen eines Fehlers kontaktierte, und ich half ihr schnell, ihn zu beheben. Nachdem sie ihr geholfen hatte, schwärmte sie von meiner „erstaunlichen Unterstützung“ und fragte, ob sie meinem Vorgesetzten ein Kompliment machen könne. Ich habe keinen Vorgesetzten, aber ich war trotzdem dankbar für die Dankbarkeit. Und hier ist die Sache: Der Fehler und die Unterstützung haben sie tatsächlich gemacht Mehr begeistert von dem Plugin. Ziemlich ordentlich, richtig?

Formalitäten, Shormalitäten.

In Bezug auf die Unterstützung funktioniert Folgendes am besten: Ich versuche nicht, zu formal zu sein. Mit anderen Worten, ich versuche nur freundlich und hilfsbereit zu sein. Eines der Dinge, die viele Menschen an Supportanrufen hassen, ist das Gefühl, dass der Supporttechniker einfach vorab geschriebene Fragen und Antworten rezitiert, ohne auf Ihr Problem zu hören. Also mache ich das nicht. Stattdessen versuche ich immer:

  • Antworte schnell; wenn möglich am selben Werktag
  • Aufmerksam sein; Ich versuche zuzuhören und mit dem Kunden wie mit einem Freund zu arbeiten
  • Ich unterschreibe meine Support-Antworten nicht mit dem Namen meines Unternehmens. Stattdessen verwende ich meinen eigenen Namen (allerdings mit meiner Firmensignatur darunter).
  • Wenn die Supportanfrage zusätzliche Folgemaßnahmen erfordert, versuche ich, mich auch schnell darum zu kümmern
  • ich wie gelegentlich Redewendungen verwenden (z. B. den falschen Baum bellen) und informelle Kontraktionen (z. B. Whatcha denken?)
  • Abgesehen von dem obigen Punkt versuche ich, eine einwandfreie Groß- und Kleinschreibung, Zeichensetzung und Grammatik zu erreichen

Natürlich hindert mich manchmal die Verrücktheit des Lebens daran, die perfekte Unterstützung anzubieten, die ich hätte mögen zu geben, aber ich denke, es ist immer noch wichtig, die richtigen Ziele zu haben.

Denken Sie also einfach daran. Fehler sind schlimm, aber wenn Sie großartige Unterstützung bieten, verwandeln Sie eine möglicherweise schreckliche Situation in einen potenziellen wiederkehrenden Kunden. Und selbst wenn sie nicht zurückkehren, haben Sie zumindest den Tag von jemandem ein bisschen heller gemacht.

4. Plugins eignen sich hervorragend zum Networking.

Überraschenderweise (für mich) habe ich neue Freunde und Geschäftsbeziehungen kennengelernt, nur weil sie mein Plugin gefunden und verwendet haben. Verrückt! Es stellt sich heraus, dass Sie durch die Veröffentlichung eines Plugins die Möglichkeit haben, großartige neue Leute in der WordPress-Welt kennenzulernen.

Hier ist ein Tipp, bei dem ich versuchen möchte, besser zu werden: Nutzen Sie jede Gelegenheit, indem Sie sich mit den Menschen in Verbindung setzen, die Sie treffen. Folgen Sie ihnen auf Twitter. Schauen Sie sich ihre Website an und lassen Sie sie wissen, ob Ihnen das, was Sie gefunden haben, gefallen hat. Wenn Sie ein Introvertierter wie ich sind, fühlen Sie sich manchmal komisch, aber ich habe festgestellt, dass die Leute fast immer genieße es, jemanden auschecken zu lassen und ihm (aufrichtig) ein Kompliment für seine Arbeit zu machen.

5. Jeder Entwicklungskampf ist eine Plugin-Idee.

In meinem Fall die Idee für WP Social Media Slider wurde geboren, als ich sah, dass es kein Plugin online gab, mit dem ich meine Facebook-, Twitter- UND Instagram-Beiträge direkt auf meiner Website anzeigen konnte. Ich brauchte das wirklich für ein Projekt, an dem ich arbeitete, und nach langen Stunden der Suche kam ich zu dem Schluss, dass die Lösung darin bestand, es selbst zu erstellen. Da es für mich so nützlich war, war es eine leichte Entscheidung, es der Öffentlichkeit zugänglich zu machen.

Seit ich es erfolgreich veröffentlicht habe, habe ich mir Plugins anders überlegt. Jedes Mal, wenn ich kein Plugin finde, das meinen Anforderungen entspricht, wird in meinem Kopf ein Alarm ausgelöst, der besagt: “Sie sind wahrscheinlich nicht die einzige Person, die ein solches Plugin möchte.”

Ein aktuelles Beispiel hierfür ist Folgendes: Ich habe in letzter Zeit einige Websites erstellt, für die viel CSV-Verwaltung erforderlich war (Exportieren von benutzerdefinierten Daten, Importieren von benutzerdefinierten Daten zum Erstellen von CPTs, wie Sie es nennen). Es gibt etwas Plugins da draußen das So’ne Art tat, was ich wollte, aber nichts passte vollständig zur Rechnung. Also ging der Alarm „Great Plugin Idea“ in meinem Kopf los und ich entwickelte meine eigene Lösung, die ich synchronisierte CSV Ace. Es vereinfacht das Importieren und Exportieren von CSV-Dateien von nahezu allem in (oder aus) Posts, CPTs und Benutzern. (Übrigens, wenn das nach etwas klingt, an dem Sie interessiert sein könnten, können Sie sich gerne anmelden csvace.com für Benachrichtigungen über seine Veröffentlichung.)

Wenn Sie Ihre Kämpfe so immer als großartige Plugin-Ideen betrachten, werden Ihnen nie die Ideen fehlen und Sie werden immer mindestens eine Person (Sie) haben, die davon profitieren würde!

6. Es macht einen großen Unterschied, eine kostenlose Version des Plugins im offiziellen WordPress-Plugin-Verzeichnis zu haben.

Marketing ist schwer. Zumindest ist es schwierig, wenn Sie nicht viel über Marketing wissen. Deshalb bist du absolut Muss Nutzen Sie die WordPress-Plugin-Verzeichnis– Wahrscheinlich das einfachste und billigste (kostenlose) Marketing für WordPress-Plugins. Es könnte Ihre größte Verkehrsquelle sein. Ich weiß, dass ich in meinem Fall überrascht war, wie viele Leute finden WP Social Media Slider durch das Plugin-Verzeichnis.

WordPress Plugin Verzeichnis

WP Social Media Slider Lite im WordPress-Plugin-Verzeichnis

Eine kostenlose Version des Plugins ist nicht nur eine Marketingmöglichkeit, sondern auch eine großartige Möglichkeit, potenzielle Kunden Ihr Plugin ausprobieren zu lassen. Ich weiß, dass viele Leute sicherstellen möchten, dass das Plugin ihren Anforderungen entspricht, bevor sie Geld ausgeben, und eine kostenlose Version ist genau das, was sie brauchen.

7. Wiederkehrende Kunden sind eine echte Sache – auch wenn Sie nur ein Plugin zum Verkauf haben.

Ich habe momentan nur ein veröffentlichtes Plugin, daher habe ich zunächst nicht an wiederkehrende Kunden gedacht. Ich meine, in den meisten Softwarebranchen muss ein Kunde die Software nur einmal kaufen.

Ich habe gelernt, dass die Premium-WordPress-Plugin-Branche anders ist. In der WordPress-Plugin-Branche kaufen viele (wahrscheinlich die meisten) Ihrer Kunden Ihr Plugin im Auftrag eines ihrer Kunden. Wenn sie Ihr Plugin mögen, können sie erwägen, Ihr Plugin für zukünftige Kunden erneut zu kaufen.

Denken Sie daran, wenn Sie einen Kunden unterstützen. Wenn Sie einen guten Eindruck auf sie hinterlassen, erhalten Sie möglicherweise mehr als diesen einzigen Erstverkauf.

8. Verkaufen Sie sich nicht. einen fairen Preis festlegen. Entwickler berechnen es wahrscheinlich sowieso ihrem Kunden.

Als ich das Plugin zum ersten Mal startete, habe ich beschlossen, meine Verkaufschancen zu erhöhen, indem ich einen niedrigeren Preis festlege, als ich normalerweise für Plugins gesehen habe. In diesem Sinne startete ich mit einem Preis von 15 US-Dollar für WP Social Media Slider.

Nach einigen Monaten des Verkaufs stellte ich fest, dass ich mich selbst leerverkaufte. Dies war viel billiger als die meisten WordPress-Plugins, für die verkauft wurde, und mein Plugin war genauso wertvoll wie viele von ihnen. Also habe ich den Preis auf 29 US-Dollar erhöht und keine Umsatzveränderung festgestellt. genauso viele Leute kauften es. Dies führte mich zu einer wichtigen Erkenntnis: Für viele WordPress-Entwickler gibt es keinen signifikanten Unterschied zwischen 15 und 29 US-Dollar… oder sogar darüber hinaus. Sie kaufen das Plugin und berechnen es nur als Aufwand für ihren Kunden. Zumindest für mich hat das Festlegen eines super niedrigen Preises keine Leute mehr dazu verleitet, ihn zu kaufen.

Ich meine das sicherlich nicht als Empfehlung, Leute abzureißen. Ich meine nur, dass Sie ehrlich bewerten sollten, was Ihr Plugin Ihrer Meinung nach wert ist, und es für diesen Preis verkaufen sollten. Bieten Sie etwas Einzigartiges an? Bedeutet die Art Ihres Plugins, dass Sie viel Zeit für den Support aufwenden? Wie viel Zeit sparen Sie Ihren Kunden??

Legen Sie einen fairen Preis fest. Solange dieser wirklich fair ist, werden Ihre Kunden ihn wahrscheinlich gerne bezahlen.

So viel zu lernen und viel Zeit.

Das habe ich bisher gelernt. Ich bin zuversichtlich, dass noch viele weitere Lektionen zu lernen sind, wenn ich die Premium-Welt der WordPress-Plugins weiter erforsche. Für mich ist das ziemlich aufregend.

Wie ist es mit Ihnen? Haben Sie WordPress-Plugins entwickelt? Haben Sie Lektionen gelernt, über die Sie in den Kommentaren unten berichten möchten??

Jeffrey Wilson Administrator
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